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Área Metropolitana de Cúcuta: historia de un territorio, una frontera y una región

Texto, Publicado el Lunes, 22 Marzo 2021, en Área Metropolitana de Cúcuta, Noticias, Destacados

La fuerza que se presenta en el Área Metropolitana de Cúcuta (AMC) desde su contexto histórico toma relevancia a partir del análisis del territorio a escala macro (binacional) y meso (regional), en el cual se destaca que su localización y características físico-geográficas pueden catalogarla como un área potencialmente competitiva. Sin embargo, a lo largo de la historia, ha quedado en evidencia que aún no se logra integrar y explotar las potencialidades de los municipios que la componen.

Templo histórico de Villa del Rosario donde se firmó la primera constitución colombiana / foto Gobernación de Norte de Santander

 

Por: Erika Tatiana Ayala García*
Universidad Francisco de Paula Santander

La ubicación geográfica estratégica de San José de Cúcuta, a través de los diversos procesos de crecimiento poblacional y urbano, estableció una mancha metropolitana que logró vincular varios territorios conectados por un mismo núcleo, a partir de sus etapas históricas y sus determinantes naturales, las cuales promovieron una nueva espacialidad que consolida aspectos importantes del territorio, tales como los asentamientos, la población, la economía, la migración y la movilidad; en concordancia con lo establecido en la Ley 1625 de 2013 que deroga la Ley Orgánica 128 de 1994 y expide el régimen para las Áreas Metropolitanas. 

Se destaca que el Área Metropolitana de San José de Cúcuta fue creada mediante la ordenanza número 40 del 3 de enero de 1991 y puesta en funcionamiento cinco meses después, por medio del Decreto 508 del 3 de julio de 1991. Los municipios que la conforman son Cúcuta, Los Patios, Villa del Rosario, El Zulia, San Cayetano y Puerto Santander. Su extensión corresponde a 1.250 km2 y su población a 1.024.234 habitantes aproximadamente, según la proyección para el año 2020 del DANE (2018).

Mapa

Descripción generada automáticamente

Figura: Ubicación y conformación Área Metropolitana de Cúcuta
Fuente: Elaboración propia a partir de ARGIS

Con respecto a los municipios que conforman el Área Metropolitana de Cúcuta se resalta que la ciudad de San José de Cúcuta fue fundada el 17 de junio de 1733 por Juana Rangel de Cuellar, denominada inicialmente como “San José de Guasimales”; se encuentra ubicada en el costado oriental del departamento de Norte de Santander, siendo su ciudad capital. Los límites geográficos que la acompañan corresponden a los municipios de San Cayetano, El Zulia, Bochalema, Tibú, Puerto Santander, Los Patios y la República Bolivariana de Venezuela. Su territorio abarca una extensión de 1.176 km2, con una población proyectada para el año 2020 según el DANE (2018) de 777.106 habitantes.

Una de las fortalezas que presenta la ciudad de San José de Cúcuta con respecto a su ubicación geográfica se relaciona con los diversos escenarios de conectividad tanto con el interior de Colombia como con Venezuela. Siendo la capital del departamento de Norte de Santander presenta una comunicación vial y un intercambio de bienes y servicios con la región de los Santanderes (Bucaramanga), el Valle de Magdalena (Ocaña) y los Llanos Orientales. Esta connotación favorece la visión no solo desde la escala de Área Metropolitana, sino desde el enfoque de ciudad-región y ciudad-espacio fronterizo binacional, hecho que puede promover la potencialización y la competitividad de las dimensiones física, económica, ambiental, cultural, institucional y social del territorio. Además, San José de Cúcuta es reconocida por ser un territorio minero que provee materiales como el carbón y el azufre.

El municipio de El Zulia presenta una extensión de 537 km2, fue creado el 01 de diciembre de 1960 y está caracterizado por el desarrollo de actividades de agricultura, pesca, producción pecuaria y minería. El municipio de Los Patios posee una extensión de 131 km2, comprendida por una área urbana de 1,7 km2 y una área rural de 129,4 km2, está ubicado en una zona montañosa perteneciente al macizo oriental de los Andes colombianos. Este municipio se caracteriza por hacer parte de la cuenca del Catatumbo y la red hídrica del río Pamplonita, uno de los principales afluentes del departamento de Norte de Santander. El municipio fue creado el 10 de diciembre de 1985, mediante la Ordenanza número 13 de la Asamblea del Departamento de Norte de Santander, luego de independizarse de Villa del Rosario. Su economía se centra en la actividad comercial y agrícola, la explotación de caliza en el corregimiento de Agua Linda y el procesamiento del cemento. 

El municipio de Villa del Rosario se caracteriza por su legado histórico y patrimonial, que congregan los hechos más representativos de la independencia de Colombia; posee una extensión de 228 km2 y es el espacio o borde fronterizo que comunica con la ciudad de San Antonio del Táchira en Venezuela. Como dato histórico relevante se destaca que en 1821 en Villa del Rosario se firmó la Constitución y se fundó la República de Colombia; además, en ella se gestaron los procesos que dieron origen a la creación de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial. Con respecto a su actividad económica, este municipio presenta un enfoque comercial que se ve influenciado por la cercanía con Venezuela, dentro de este campo se destacan microempresas asociadas a la arcilla, las artesanías, la zapatería, la marroquinería y las confecciones, entre otras.

San Cayetano fue fundado en 1773 y reedificado en el mismo emplazamiento luego del terremoto de 1875; dando origen a lo que se conoce hoy como el municipio de San Cayetano, posee una extensión de 144 km2 y hace parte de las cuencas del Peralonso y el Zulia, su economía se centra en la producción agrícola, ganadera y comercial, así como en la explotación del carbón y la arcilla. Puerto Santander fue fundado en 1926 y oficializado como municipio mediante la Ordenanza número 080 del 20 de diciembre de 1993, se encuentra ubicado en la parte nororiental del territorio colombiano y es zona fronteriza con Venezuela por su conexión con el Estado Táchira y el Estado Zulia. Su economía se centra en el comercio, la ganadería, la pesca artesanal y la agricultura. 

En la actualidad, según lo registrado en el repositorio oficial del Área Metropolitana de Cúcuta, con respecto al Plan Integral de Desarrollo 2017-2028 “Nuestra Área, nuestro compromiso”, el AMC le apuesta a acciones de fortalecimiento del territorio dentro de un periodo de doce años. Lo anterior, configura una ruta de navegación para la consolidación de políticas, proyectos, planes, alternativas de solución y estrategias que permitan la toma de decisiones pertinentes con respecto al desarrollo urbano; y por ende, la satisfacción de las funciones urbanas de la ciudad. Dicho plan consolida cuatro ejes estratégicos de trabajo: un área incluyente con proyección social metropolitana; innovación, emprendimiento y creatividad para un Área Metropolitana con productividad y competitividad; instrumentos y estrategias definidas para el desarrollo institucional; y observación y aprovechamiento sostenible para la gobernanza ambiental.

La fuerza que se presenta en el Área Metropolitana de Cúcuta desde su contexto histórico toma relevancia a partir del análisis del territorio a escala macro (binacional) y meso (regional) en el cual se destaca que su localización y características físico- geográficas pueden catalogarla como un Área potencialmente competitiva. Sin embargo, a lo largo de la historia, ha quedado en evidencia que aún no se han logrado integrar y explotar las potencialidades de los municipios que la componen. Lo anterior es importante, con el fin de dar cumplimiento a la dinámica de desarrollo conjunto bajo un esquema de gestión territorial, que favorezca la integración de los municipios, mediante un abordaje, una comprensión institucional y un sistema de gobernanza; que permitan resolver los retos del territorio en la búsqueda de oportunidades. 

Para lograr este objetivo, desde las alcaldías de los municipios del área metropolitana se deben establecer acciones concretas e interrelacionadas que generen alto impacto territorial (no proyectos o estrategias aislados y/o independientes), llevadas a cabo mediante una planeación estratégica y por medio de acciones asertivas bajo un esquema de planeación, direccionamiento y ejecución articulado, que dé cumplimiento a los indicadores de calidad de vida y bienestar general de la población, así como al equilibrio armónico en las dinámicas ambiental, socio-cultural y económica; para un desarrollo territorial sostenible. Reto que se encuentra a la fecha en las manos de los gobiernos metropolitanos actuales y los próximos, quienes son y serán los encargados de materializar lo estipulado en el Plan Integral de Desarrollo 2017-2028 en lo que resta de su vigencia.

  • *Arquitecta. Doctora y Magíster en Teoría e Historia de la Arquitectura, Universidad Politécnica de Cataluña. Magíster en Estudios Territoriales y de la población, Universidad Autónoma de Barcelona. Directora Grupo TARGET. Universidad Francisco de Paula Santander.

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    Las opiniones contenidas en el artículo no expresan la posición institucional del Instituto de Estudios Urbanos de la Universidad Nacional de Colombia.